科学发明小故事:音箱的发明由来

发布时间: 2018-11-05 36

音箱的历史 如果不是因为Marshall音箱,Cream和Jimi Hendrix Experience在60年代末时就不会那么出色,如果Cream和Hendrix没有那么棒,重金属可能就没有诞生。如果这个世界上没有重金属音乐,那么也不会有《Guitar World》杂志。那么你们这些读者可能现在正在学吹单簧管,或者在努力训练成为一名体育明星。所以我们每个人都欠这个非常热心的有涵养的伦敦绅士一个大人情——他的名字是Jim Marshall。

Marshall音箱是摇滚乐发展历程中最伟大的丰碑,同时影响了摇滚乐历史中最有影响力的伟大吉他手们:Pete Townsend、Jimi Hendrix、Eric Clapton、Jeff Beck、Jimmy Page、Ritchie Blackmore、Mick Ralphs、Angus Young、Billy Gibbons、Eddie Van Halen、Yngwie Malmsteen、Slash、Dave Navarro和Tom Morello,这里只列出一部分人。今年(2002年)是Marshall Amplification公司成立的第40个年头。正是我们做一个全面的回顾Marshall历史的好时机。

作为一位现年已是79岁的老人,Jim Marshall仍然一如既往的每天都去位于英国Milton Keynes的公司总部参与一切和公司有关的运作。“我仍然早上6点就起床,我从来都是第一个进公司,我不喜欢浪费光阴。” Jim Marshall 13岁就进入了演艺圈,他做过从跳踢踏舞、合唱团员、鼓手、乐团领队和打鼓指导。在1960年,他在Hanwell的Uxbridge路旁开了他的第一家专门卖鼓的商店。但是在经常光顾商店的年轻摇滚乐手的鼓动和要求下,Marshall也开始做起了其他乐器的生意,包括电吉他和扩音器/音箱。这些鼓动他的乐手中就有一个吉他手,他的名字是Pete Townsend。在之后的几年内,他和他的乐队The Who走红了整个英国,但是在1960年时,Marshall只知道这个年轻人是他的一个吹萨克斯管的老朋友Cliff Townsend的儿子。 Marshall回忆当时年轻的Pete总是和他的朋友在抱怨。“Pete总是说,‘在伦敦西面的乐器店里,那的人总是瞧不起我们,就因为我们是玩摇滚乐的。为什么你不在你的店里卖吉他和音箱呢?’我就说,“我只会打鼓,我可不懂吉他和音箱,不过我可以试试。’我试了,自从这个“试”字出了口,我就一直成功至今。” 很多那个时代的大乐团的乐手都对摇滚乐有很大的成见。

但是Marshall很早就对这些不在乎了。“Mick Waller(后来与Jeff Beck和Rod Stewart合作)是最早跟我学鼓的学生中的一个,他就要我教他学打摇滚乐鼓。”“我就告诉他‘其实那是很容易的,因为节奏全是四分音符,和拉丁音乐一样,只不过重音在不同的地方。但是相信我,这种流行的东西几个月以后就会被人们忘记。’我当时有多么的糊涂啊?” Marshall在一个非常适合的时机进入了音乐乐器这一行。The Beatles1963年的首张专集开启了英国摇滚乐征服美国和全世界流行音乐界的篇章。

全世界都在关注着英国。但是多数英国乐手用的乐器都是美国做的。 Marshall的商店里卖的最好的两件乐器是Gretsch Country Gentleman (George Harrison非常喜欢用的琴)和几乎完全美国制作的Fender Tremoulx音箱。 但这个局面将马上改变。在1962年,Jim Marshall雇了一个修理工——Ken Bran,他曾经是伦敦走场乐队Peppy & the New York Twisters的成员。两个人都经常和光顾商店的乐手交流意见。其中包括Pete Townsend,录音棚手Big Jim Sullivan和当时的流行乐队Brian Poole &the Tremoloes的成员。“他们来我的商店看我,说外面能买到的音箱不适合他们玩的这种音乐。”所以Marshall决定试一试自己制作为当时的摇滚乐量身定做的音箱。从纯粹的经济角度上来说,这个主意也是非常可行的,因为英国产的音箱可以以比美国进口的音箱更便宜的价格在英国本土出售。 Jim Marshall在二战期间曾修理过战斗机上的电路,但是他从来没有音响器材方面的经验。“我和Ken Bran谈过,然后他说‘我的技术还不够独立的从什么都没有开始制作一个音箱。但我知道EMI有个特聪明的18岁孩子,叫Dudley Craven。’我就说,‘带他来见我,我和他聊聊。’后来我就问这个年轻人,‘你愿意加入我们的团队一起制作第一个摇滚乐音箱吗?’他说,‘我太愿意了,但是我现在在EMI打工。’我问他,‘你挣多少钱?’他回答,‘一周四个英镑。’我说,‘如果我一周发你15英镑,和Ken一样呢?’他爽快的答应了。可能现在听起来挺可笑的,但是当时15英镑可是不少钱呢。”

到1962年9月,Bran和Craven已经完成了第一个Marshall音箱的雏形。那是一个模仿了Fender Bassman 5F6A的35瓦音箱。虽然有些电路的偏压和阻尼器和其他的零件因为当时可供选择电器零件缺乏的限制而有所不同。但是Marshall仍需要为它制作一个 Cab。Marshall以前在乐团里时就制作过喇叭音箱,他就在家里的车库里开始做了起来。他一开始是打算根据Bran和Craven的设计加上分开的两个12英寸的喇叭。 “但是扩音器很快就把喇叭给爆了,因为当时的喇叭只能承受25瓦。所以我就说,‘我试试用4个喇叭。’但是我需要把它做的尽可能的小。因为当时的交通运输全靠小货车。我把喇叭箱子的后盖上盖上了一块硬板,因为我知道那样更好听。” 这么一个平凡的考虑就演变成了我们现在所熟悉的4X12喇叭箱子,命中注定要成为摇滚音箱设计中的经典。“但是当我把扩音器放在直面的喇叭箱子上时,它怎么看也不好看,看起来太平常了。所以我把喇叭箱子做成了正面有斜度的样子。” 封闭式的音箱后盖也证明了比它之前的开放式的有更紧的音质。而且,Bran和Craven制作的电路也产生了独特的音色。两者结合,产生了非常不同于 Fender Bassman的音色,Marshall团队设计音箱最初的参照物。一个全新的声音就这样诞生了。这个Marshall的第一个音箱最初被叫做MARK II但最终确定在了JTM45。代表了Jim和Terry Marshall,Terry就是Jim的儿子,在一个伦敦的乐队里吹SAX,也是店里的帮手。不用说也知道,他的乐队的设备总是最好的。还有很多其他的伦敦乐队感谢Marshall。

直到1962年底,JTM45已经开始生产而且销量非常好。Marshall总是在不停的改进和更新他的产品。

到1964年,Marshall开始使用KT66电子管,把音箱的瓦数从35提升到45。 1965年对Marshall来说是非常重要的。从生意上来说,Jim和一家英国公司Rose-Morris签了一份15年的代理销售合同。这份合同为他的生意提供了原始资本,但是有代价。相反,Marshall相信这份和Rose-Morris签的合同是他“一生中最大的失误。Rose-Morris根本就不懂经营。比如说,他们在我的价格上提高了55%,就等于直接把我们自己的产品从世界市场上给挤了出去,这样的状况持续了很长一段时间。” Rose-Morris合同同时也把Marshall原本已经建立起来的销售网络给中断了,其中包括Jim的老朋友Johnny Jones,在英国北部销售Marshall的音箱。为了补偿他的这位朋友,Jim开发了Park的品牌。基本上就是Marshall音箱,但是商标上写着Park (也是Jones老婆Margaret的娘家名)。这样Jones就可以在不违背Rose-Morris合同的前提下继续销售Jim的产品了。在之后的岁月中,Marshall经常用Park牌子来常试一些实验性的产品和那些Rose-Morris不感兴趣的产品。也是Marshall根据不同的商业需要所注册的不同品牌。其中有Big M (针对德国市场)、Kitchen-Marshall(提供给英国北部的Kitchen乐器连锁店)和Narb(Ken Bran的姓的字母倒过来拼写)。因为这些牌子的稀少和怪异,所以在音箱收藏市场上总能卖出高价来。


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